Posted by Geoffrey Johnson
Durante casi 40 años, Mark Daniel Maloney y su familia han demostrado que Rotary conecta el mundo. Ahora, el auto-descrito "viajero alegre" se embarca en la siguiente fase del viaje de su vida: servir como el nuevo presidente de Rotary International.
 
Son dos semanas antes de Navidad en el norte de Alabama, y ​​el Club Rotario de Decatur está en pleno modo Yuletide. El sábado pasado, trabajando junto a los miembros de la Iglesia en Stone River, los miembros del club trataron a más de 70 niños con un desayuno de panqueques y un viaje de compras a Target. Ahora, en la reunión del lunes del club, la banda de jazz de Austin Junior High está tocando las canciones de temporada: "Santa Baby", "Feliz Navidad", "Baby, It's Cold Outside", aunque con temperaturas de 40 grados Fahrenheit, se siente, Para principios de diciembre, limítrofe balsámico.
Una vez que la banda concluye, el presidente del club, Larry Payne, anuncia: "Ahora, de vuelta por una demanda impopular: ¿Dónde en el mundo está Mark?" La multitud grita y grita con amable desprecio. El hombre en cuestión se dirige al frente de la sala y con orgullo declara: "¡Mark Maloney está en Decatur, Alabama!" Unas 120 personas aplauden salvajemente. Saluda al jefe. 
Gay y Mark Maloney en su casa en Decatur, Alabama; La pintura de Gay sobre la chimenea representa a Mark en un puente en Castle Combe, un pueblo inglés en los Cotswolds.
 
En su cobertura del viaje de compras patrocinado por Rotary, el Decatur Daily citó a Maloney y lo llamó "miembro del club", que, aunque no es inexacto, era inadecuado porque no logró captar la amplitud de los logros del hombre. Desde que se unió a Rotary en 1980, Maloney se ha desempeñado como gobernador de distrito, director de RI, asistente presidencial, administrador de la Fundación Rotaria y presidente del Consejo de Legislación de 2014 y del Comité de la Convención de Sydney de 2014. ha sostenido, todos ellos prólogo a su nuevo papel de liderazgo: presidente de Rotary International.
 
"Está tan calificado para ser presidente de RI", dice Bill Wyker, quien ha conocido a Maloney durante casi 40 años. "Es un gran comunicador y tiene una mente brillante; es compasivo y se preocupa por la gente. Quiero decir, tienes todo el paquete. Nadie en nuestro club se sorprende de que vaya hasta la cima de la montaña".
 
Wyker, quien sucedió a Maloney como presidente del club Decatur en 1986, afirma que comenzó la tradición del club de burlarse juguetonamente de su predecesor. "Generé la cultura original de Give Mark a Hard Time dentro de nuestro club, que todavía está viva y próspera", dice. "Y Mark aceptó eso; lo alentó. Se convirtió en su modo de operar. El club lo adora, y por supuesto, no engañes a alguien así a menos que realmente los ames y los respetes".
 
Hablando desde el atril en esa reunión de diciembre, Maloney, quien se ha descrito a sí mismo como "el viajero más alegre", explica en qué parte del mundo ha estado últimamente. Describe una excursión global que comenzó con su "viaje hacia el este por Nevada y California", y desde allí a Inglaterra, India, Singapur, Indonesia y Taiwán, antes de finalmente volar a casa en Decatur. Pero el viaje más largo de Maloney a este lugar y punto en particular en realidad comenzó hace mucho tiempo en un país que, un siglo antes de los aviones de pasajeros, se encontraba muy, muy lejos.
 
Con tres niños pequeños para alimentarse y la perspectiva de ricas tierras de cultivo a través del Atlántico, Arthur y Catherine Maloney abandonaron Irlanda en 1849 en medio de la Gran Hambruna y navegaron hacia Estados Unidos. (La pareja dejó a dos hijos mayores, uno de los cuales nunca volverían a ver). Después de aterrizar en Nueva Orleans, viajaron al norte, al condado de Gallatin, en el sur de Illinois. Aterrizaron en un lugar llamado Pond Settlement, donde establecieron su hogar entre otros inmigrantes católicos irlandeses.
 
"Es un gran comunicador y tiene una mente brillante; es compasivo y se preocupa por la gente. Quiero decir, tienes todo el paquete".
 
Mark Daniel Maloney nació 106 años después, el 14 de mayo de 1955. Para entonces, la granja familiar, situada fuera de la pequeña ciudad de Ridgway, había crecido hasta 1,200 acres. Durante décadas, la familia había criado ganado para carne y ganado, pero Patrick Maloney (el padre de Mark) y sus dos hermanos cambiaron su enfoque al cultivo de maíz, trigo y soya. También aumentaron en más del doble el tamaño de la granja cuando compraron 1,500 acres adicionales a través del río Ohio en Kentucky.
 
Este fue el entorno en el que creció Mark Maloney, aunque rápidamente se hizo evidente que no estaba destinado a una carrera en la agricultura. En las competiciones 4-H, el terreno de prueba para los futuros agricultores, se llevaría los máximos honores, por hablar en público. Su discurso de 1966, "Un sueño se convierte en gol", ganó el listón azul en la Feria del Estado de Illinois. Dos años más tarde, ganó el concurso de ortografía del condado al deletrear correctamente "bludgeon"; Dos años después de eso, fue presidente de la Federación 4-H del Condado de Gallatin. Y luego estaba el logro contra el cual todos los demás palidecieron: en 1962, Maloney y su hermana Kristi, de cinco años de edad, ganaron el concurso de disfraces con temas hawaianos en el Popcorn Day anual de Ridgway.
 
En Ridgway, la autoproclamada capital mundial de las palomitas de maíz, no hubo una ocasión más importante que el Día de las palomitas de maíz, que se celebra cada año el segundo sábado de septiembre. "El Día de las palomitas de maíz fue el punto culminante anual de la ciudad", dice el ex residente de Ridgway Rick Rotramel, miembro del Club Rotario de Danville, Illinois. Después de una película gratis en el Strand y un desfile, los niños se reunieron en el quiosco de música para participar en concursos de comer palomitas de maíz, hacer pompas de chicle y saltar la rana. Los ganadores se llevaron a casa un dólar de plata.
 
A la 1 pm, el "mamut flotante y el desfile de la banda" se pararía en Main Street; presentaba lo que el periódico local describió como "la reina de las palomitas de maíz y su corte, bandas, carrozas, equipos de perforación, patrullas con motor, caballos, equipo agrícola moderno y muchas otras entradas destacadas". Después del tirón del tractor - "se aplicarán las reglas de la ITPA" (para los no iniciados, esa es la Asociación de Tractores de Illinois), el resto del día se dedicó al entretenimiento musical, desde Grand Ole Opry hasta espirituales y música gospel hasta algo llamado "Adolescentes". A-Go-Go ".
Ese tipo de evento necesita un maestro de ceremonias, y en 1981 Ridgway recurrió a Mark Daniel Maloney para que se encargara de esa responsabilidad. Ha desempeñado el papel todos los años desde entonces, pero dos veces: cuando coincidió con el bautismo de su hija Phyllis, y cuando asistió a un funeral. "Eso es un fin de semana", ahora se conoce como Popcorn Days, "eso es inviolable en mi calendario", dice Maloney, cuya placa dice PPCRN.
 
"Mark lo critica y bromea", dice Rotramel, quien ha ayudado a preparar el desfile desde mediados de los años noventa. "Tiene un buen sentido del humor. Va a hacer el trabajo, pero se divertirá haciéndolo".
 
Rotramel continúa: "Mark y yo tenemos el mismo sentimiento acerca de nuestra ciudad natal. Estamos muy orgullosos de ello. Cada año llaman y preguntan si vamos a tomar el partido. Yo digo: 'No tiene que llamar. Nunca Deja de hacer esto hasta el día que muramos ".
 
En 1968, mientras se preparaba para graduarse del octavo grado, Maloney se presentó en Chaminade, una escuela preparatoria católica en St. Louis. La escuela le ofreció una beca completa, pero sus padres lo rechazaron: Chaminade era un internado y no estaban listos para dejar ir a su hijo. En lugar de eso, prometieron enviarlo a la mejor universidad en la que podría ingresar, como si un niño como Maloney necesitara más motivación.
 
En lugar de Chaminade, Maloney asistió a Ridgway High School, donde su madre, Doreen, enseñaba inglés. "Ella fue muy divertida y una maestra", recuerda Rotramel, quien estaba un año por delante de Maloney. "A todos les gustó ella".
 
Como de costumbre, Maloney sobresalió, y no solo académicamente. Ocupó varios cargos, incluido el presidente del consejo estudiantil y el miembro del comité de estudiantes y profesores sobre la política escolar. Manteniendo un papel prominente en 4-H, también participó activamente en la banda, el coro, el periódico, el anuario, el club español y el National Beta Club, una sociedad académica que promueve el buen comportamiento ético y moral, donde era un estado oficial. En la graduación pronunció el discurso de su clase. Sus compañeros de clase se arriesgaron y lo votaron "lo más probable es que tenga éxito". En 1972, el año en que se graduó de Ridgway High, Maloney fue reconocido como Joven Católica Sobresaliente del Año en su diócesis de 28 condados.
 
Ese otoño, Maloney se fue a la universidad. Sus padres habían cumplido su promesa de enviarlo a la mejor escuela a la que podía ingresar: Harvard. El semestre de primavera de su primer año, Maloney, quien obtendría un título cum laude en la historia, tomó un curso sin crédito que examinaba los aspectos básicos del gobierno estatal. El instructor fue el político de Illinois Paul Simon, quien estuvo pasando el año como becario en el Instituto de Política de la Escuela de Gobierno John F. Kennedy de Harvard. Los dos se hicieron amigos.
 
En 1974, Simon ganó la elección a la Cámara de los Estados Unidos. (Una foto previa a las elecciones en el Gallatin Demócrata muestra a Maloney, quien trabajó en la campaña, de pie junto al candidato y vistiendo una chaqueta de cuero negra mientras sonreía como el gato fresco que se tragó el canario.) El verano después de la graduación, Maloney consiguió un lugar en el Programa de Pasantías LBJ de la Cámara de Representantes y trabajó durante dos meses en la oficina de Simon en Washington, DC Al anunciar el nombramiento, el demócrata observó que en Harvard, Maloney había sido "presidente de Harvard Memorial Society, gerente de fútbol americano, fútbol y lacrosse "equipos, presidente del Consejo de Directores de Pregrado, [y] miembro del Comité de Facultad de Atletismo de Harvard".
 
En el otoño de 1977, Gay Blackburn, en su segundo año en la Escuela de Derecho Vanderbilt, se inscribió en un seminario sobre derecho internacional. Blackburn, graduada de Agnes Scott College, era de Decatur, Alabama, donde su padre, un abogado de renombre, había sido alcalde. Durante la clase en la segunda semana del seminario, varios estudiantes sacaron pequeñas bolsas de palomitas de maíz. Habían viajado desde Nashville hasta el sur de Illinois durante el fin de semana y asistieron a algo llamado Popcorn Day. El líder de esa expedición había sido otro de sus compañeros de derecho internacional, un joven llamado Mark Maloney.
 
Una conversación sobre las atracciones de la ciudad natal se produjo y llevó a Maloney y Blackburn a salir regularmente durante todo el otoño. Durante las vacaciones de Navidad, Blackburn vino de Alabama para asistir a una fiesta en el Harvard Club de Nashville, y Maloney viajó a Decatur para los últimos días de 1977. Cerraron el año en el cine viendo una película de Disney. "Nos sentimos como si fuéramos un buen partido", recuerda Gay, "ambos felices de ver a Pete's Dragon en la víspera de Año Nuevo".
 
Lo que Maloney llama "la primera y fatídica visita de Gay a mi familia" siguió a principios de febrero. "El condado de Gallatin tenía menos de 8,000 personas, y un buen número de ellas estaban relacionadas con los Malone", recuerda Gay. "Mark y su madre hicieron un esfuerzo consciente para no abrumarme, así que solo conocí a 22 de sus familiares". Condujeron desde la granja Ridgway hasta la granja en Kentucky, viajaron a New Harmony, Indiana, para una cena elegante en el Geranio Rojo, jugaron un juego de cartas llamado 500. Se detuvieron en una farmacia para comprar una película y Gay tomó fotos de los padres de Marcos.
 
"Eso es un fin de semana", ahora se conoce como Popcorn Days, "eso es inviolable en mi calendario", dice Maloney, cuya placa dice PPCRN.
 
El domingo por la mañana, la pareja asistió a la misa en Shawneetown y se dirigió a Nashville. Pero primero Mark quiso mostrarle al viejo Gay St. Patrick's en Pond Settlement, la iglesia católica que los Maloneys ayudaron a establecer en la década de 1850. Había demasiada nieve en el suelo, pero Mark prometió que en su próxima visita caminarían por el cementerio. Al salir de la ciudad, se detuvieron en la granja Maloney para que Gay pudiera tomar una foto de la casa. Los padres de Mark salieron al porche y saludaron.
 
Diez días después, Mark encontró a Gay en la biblioteca de Vanderbilt. Temprano esa noche, él le dijo que sus padres habían estado conduciendo en el Ridgway Spur cuando otro auto chocó con ellos de frente. Pat, 48, y Doreen, 46, estaban muertos. Las fotos de Gay fueron las últimas fotos de ellos. El accidente había ocurrido en el cumpleaños número 21 de la hermana de Mark, Kristi, que había estado ausente en la escuela en Nueva York. Su hermana menor, Erin, que había estado en el asiento trasero del auto, sobrevivió al accidente, a pesar de que estaba gravemente herida.
 
En pocas semanas, Mark estableció el Fondo de Becas Conmemorativas Pat y Doreen Maloney en Ridgway High. Casi al mismo tiempo, apareció un aviso en el Gallatin Demócrata. Expresó "la más profunda y sincera gratitud" a todos aquellos que habían apoyado a la familia después de su reciente pérdida. "A lo largo de este difícil momento, el amor, la compasión y el apoyo que nos brindaron los residentes del Condado de Gallatin (...) ha sido abrumador. Nuestra creencia en la bondad del hombre se ha reafirmado".
 
Como consecuencia del accidente automovilístico, Gay se presentó a los dolientes que llegaron a la casa de la familia, Paul Simon entre ellos, como "la novia de Mark". De hecho, ella se había convertido rápidamente en mucho más, y a principios de abril se comprometieron. "Creo que hubiéramos terminado en el mismo lugar al que nos dirigíamos, pero el accidente aceleró un poco las cosas", dice Gay hoy.
 
En su tercer y último año de la escuela de leyes, la pareja se preguntó a dónde irían después. "Cuando me fui a la universidad, no fui a Auburn ni a Alabama", dice Gay. "Quería ir a algún lugar que estuviera más allá de mi horizonte. Así que fui a Agnes Scott en Atlanta". Sus sentimientos no habían cambiado. Ella todavía quería "ver algo del mundo".
 
Pero en una visita de fin de semana a Decatur, el padre de Gay, J. Gilmer Blackburn, llevó a Mark a dar un paseo. "Gilmer explicó los beneficios de vivir en una ciudad pequeña y de estar en una práctica de derecho de familia", explica Maloney. Se abrió una nueva perspectiva para la pareja: hacer su hogar en Decatur y unirse al bufete de abogados Blackburn. Gay y Mark debatieron las posibilidades, sin embargo, dice, "no estábamos en lados opuestos".
 
Agrega: "Cuando nos mudamos a Decatur, pensamos que estábamos haciéndole un favor a los padres de Gay", un sentimiento que, en una conversación separada, hace eco en palabras casi idénticas. No dicen que el favor en realidad iba en la otra dirección. "Mi padre tuvo una visión de la buena vida que podríamos tener en Decatur", dice Gay. "Y tal vez en ese momento no lo entendimos del todo".
 
"Gilmer era un individuo brillante", dice Ken Schuppert, quien, junto con su esposa, Lynn, es un socio / miembro de la firma de abogados fundada por Gilmer y ahora conocida como Blackburn, Maloney y Schuppert. (Al igual que los dos Maloneys, ambos Schupperts son rotarios, y Ken actualmente se desempeña como vicepresidente de los Fideicomisarios de The Rotary Foundation). Birmingham en Alabama a mediados de la década de 1950. Pero estar involucrado en la comunidad y pagar su renta cívica: eso fue algo que todos aprendimos de Gilmer ".
 
"Creo que Gilmer fue en realidad una figura paterna muy fuerte en la vida de Mark", dice Bill Wyker, del club Rotary de Decatur. "Tenían una gran relación muy estrecha".
 
Wyker también tiene fuertes recuerdos de la madre de Gay. "Phyllis era una pistola", dice. "Ella apoyó a Gilmer, pero tenía sus propios pensamientos, ideas, actividades y actividades. Y no tenía miedo. Si Phyllis quería enfrentarse a algo, es mejor que te abrochen la correa de la barbilla".
 
Después de su matrimonio en junio de 1979, y después de que Mark obtuvo una Maestría en Derecho en impuestos en la Universidad de Nueva York, los Maloneys se establecieron en Decatur. Con su experiencia en la agricultura, Mark se llevó de inmediato con sus nuevos vecinos. "Mark fue la combinación perfecta de un tipo que es absolutamente brillante", dice Wyker, "y sin embargo, al mismo tiempo es el tipo de persona que te gusta tan pronto como le das la mano".  "Mark es una de las personas más dignas y formales que conozco", agrega Ellen Didier, miembro del club de Decatur. "Es una sorpresa descubrir lo cálido que es y lo divertido. Hay una autenticidad en su corazón, su humildad, su ingenio y su autodesprecio".
 
Maloney se unió a Rotary en 1980; Cinco años más tarde, cuando tenía 30 años, fue presidente del club Decatur. Fue entonces cuando supo que un equipo de Intercambio de Estudio de Grupo de Nigeria patrocinado por Rotary estaba programado para visitar Alabama, y ​​Decatur no estaba en su horario. Hizo algunas llamadas y los visitantes de África pasaron dos días en Decatur. "Acabamos de hacer todo lo posible", recuerda Gay. "Mark y yo tuvimos una fiesta para ellos en nuestra casa, y nos aseguramos de que tuvieran una hospitalidad excepcional. El líder del equipo dijo: 'Quiero que ese joven guíe al equipo a Nigeria el próximo año'. Entonces, cuando nuestras hijas, Phyllis y Margaret, tenían cuatro y dos años, Mark se fue por 40 días y 40 noches a Nigeria ", plantando las semillas de su tema presidencial: Rotary Connects the World. "Nos dijeron que éramos embajadores de buena voluntad, y hasta el día de hoy todavía lo llamo el Sr. Embajador", dice Mike Curl, uno de los seis miembros del equipo de GSE de Decatur para visitar Nigeria. "Era muy bueno con la gente y estaba aprendiendo y entendiendo su cultura".
 
En julio de 1990, Mark regresó a Nigeria, y esta vez Gay se unió a él y le trajo su libro de texto de la universidad sobre arte africano. Mark había conocido a Jonathan Majiyagbe, quien acababa de terminar su mandato como primer director negro africano de Rotary. En esta visita, Mark y Gay se quedaron con Majiyagbe y su esposa, Ade, en su casa en Kano. "Encontré a Mark como una persona muy agradable", dice Majiyagbe. "Era muy trabajador. Le llamo una computadora móvil: lo recuerda todo hasta el más mínimo detalle". Se formó una amistad cercana entre las parejas, y cuando Majiyagbe fue nominado como presidente de RI 2003-04, él y Ade eligieron a Mark y Gay como sus ayudantes.
En la fotografía de Bryan Meltz, lLa primera familia de Rotary, 2019-20 (desde la izquierda): las hijas Phyllis y Suzanna; nieto Pedro; yerno Blake; hija Margaret; Gay nieto patrick y Mark.
 

En 2003, menos de un mes antes de asumir el cargo de presidente, Majiyagbe estaba en Brisbane, Australia, cuando Ade murió inesperadamente en Leeds, Inglaterra. "No sé qué hubiera hecho sin Mark Maloney", recuerda Majiyagbe. "Organizó mi boleto para Leeds, y él y Gay viajaron allí a sus expensas para estar a mi lado. Nos unimos. Son mi familia en Decatur".

Otro amigo de muchos años que Maloney ha hecho a través de Rotary es su propio asesor presidencial, Larry Lunsford. Un miembro del Club Rotario de Kansas City-Plaza, Missouri, ex gobernador del Distrito 6040 y ex director de RI, Lunsford tiene un impresionante currículum de Rotary. Sin embargo, es el primero en admitir que "es difícil encontrar a alguien en Rotary que tenga tanta experiencia como Mark Maloney. Es sobresaliente en esbozar y visualizar el proceso que mejor puede realizar sus objetivos y los de Rotary, y usará sus habilidades organizativas y administrativas. para maximizar las oportunidades para hacer que Rotary sea aún mejor ".   Lunsford subraya el "enfoque estratégico" de Maloney en aumentar la membresía de Rotary, con un énfasis en "la necesidad de una mayor diversidad en nuestro enfoque" para atraer y retener a los miembros, así como "la prioridad que Mark ha puesto en elevar nuestra asociación con las Naciones Unidas. lo que crea otra manera de mejorar la posición de Rotary en el mundo ". También señala que "Mark quiere una sinergia aún mayor entre Rotary y Rotaractors. Los rotaractors se sienten más fuertes que nunca ante la posibilidad de una relación mejorada con Rotary. Esos son vientos que esperamos avivar".  Lunsford cambia de marcha para identificar lo que él llama "la mayor fortaleza de Mark: solo le importa. Tiene un corazón de oro, y tiene a Gay a su lado. Son un gran equipo, y Mark se beneficia de eso".
 
Tanto como nadie, Gay, el posible viajero que probablemente ha visto más del mundo de lo que ella esperaba, aprecia la ironía de poder ver su escuela secundaria desde la puerta de su casa. "Recuerdo haber pensado, cuando regresamos a Decatur, que estábamos dando la espalda a las oportunidades de ver el mundo", dice.
 
Ella estaba equivocada. En la sala de estar de los Malone, las fotos enmarcadas en las paredes, junto con las coloridas pinturas de Gay, documentan el alcance global de su viaje de 39 años en Rotary, al igual que los recuerdos que se agolpan en los estantes. Gay se convirtió oficialmente en miembro de la familia Rotary en 1996 cuando se unió al recién fundado Club Rotary de Decatur Daybreak. "Mark y yo podemos practicar el derecho juntos, y podemos criar a nuestra familia juntos", confiesa. "Pero no hay un club rotario en el mundo que sea lo suficientemente grande para los dos".
 
Las hijas Maloney fueron parte de ese viaje de Rotary tanto como sus padres. "A medida que nos convertimos en una familia rotaria, nuestras niñas crecieron con una visión amplia del mundo", dice Gay. Entre ellos, Phyllis y Margaret han asistido a más de 30 convenciones, y las interacciones juveniles que tuvieron como niños con personas de todo el mundo influyeron en el curso de sus vidas. Estimulada por un interés de la infancia en la geografía, Phyllis estudió historia y literatura británica en Harvard y en la Universidad de Cambridge antes de obtener un título de abogada de Yale. Cuando era niña, a Margaret le fascinaban el lenguaje y las palabras y estudiaba lingüística en Harvard; después de una carrera en la publicación en la ciudad de Nueva York, está completando su cuarto año de la escuela de medicina en la Universidad de Stony Brook en Long Island. "La mayor fortaleza de Mark: simplemente se preocupa. Tiene un corazón de oro, y tiene a Gay a su lado. Son un gran equipo, y Mark se beneficia de eso".
 
En 2014, los Maloneys le dieron la bienvenida a Suzanna Greer en su hogar como su tercera hija después de la muerte de su madre. "Debido a la tragedia que Mark había encontrado cuando era joven, se sentía particularmente empático con la situación de Suzanna", cuenta Gay. "Le dije que había estado pensando en pedirle que se mudara con nosotros y él dijo que sí de inmediato". Con 25 años de edad, Greer estudia en la Universidad del Sur de Alabama y es veterano de las tres convenciones de Rotary, mientras que Patrick, 7 y Peter, 4, los hijos de Phyllis y su esposo, Blake Johnson, ya tienen dos convenciones. cinturones
 
Entre las fotos en la sala de estar de Maloney se encuentran las fotos de Mark con dos papas, lo cual no es sorprendente, quizás, cuando por algunas cuentas, el nombre Maloney proviene del gaélico Maol dhomhnaigh, que significa "devoto de la iglesia". Pasó 12 años en el consejo de finanzas de la Iglesia Católica de la Anunciación del Señor de Decatur (antes Iglesia Católica de Santa Ana) y 16 años en el consejo de la Escuela Católica de Santa Ana, solo dos de las formas en que participó activamente en su iglesia. "Siempre se puede confiar en Mark", dice el reverendo Ray Remke, el antiguo pastor de Anunciación. "Si necesitabas algo, él estaría allí de cualquier manera que pudiera. Él ejemplifica su fe al vivirla de palabra y acción".
 
Maloney aporta un espíritu ecuménico a su fe: él y Gay asisten regularmente a la misa del domingo en la Anunciación y servicios en la Iglesia Metodista First United, donde se casaron Gay y Mark y Mark es un acomodador. También participa en un grupo de estudio bíblico que se reúne semanalmente en la Iglesia Episcopal de San Juan. "Mi padre me enseñó la importancia del servicio para su [iglesia], su familia y su comunidad", dice Ronnie Dukes, otro miembro del club Decatur. "Y Mark, obviamente, hace un gran trabajo en eso".
 
De hecho, cuando se trata de su ciudad natal adoptada, Maloney es una cámara de comercio de un solo hombre, y muestra con orgullo Decatur a los visitantes: el Old State Bank,  el patio de juegos y la plataforma de salpicadura de Riverwild  y el desarrollo de Hábitat para la Humanidad, donde  los estudiantes de Harvard trabajan durante sus vacaciones de primavera,  bajo los auspicios del club Decatur Daybreak.