Hacer el bien no solo beneficia a otras personas. También nos ayuda.
 
Los estudios demuestran que ayudar a los demás aumenta la serotonina, un neurotransmisor que nos hace sentir satisfechos. Otro beneficio de sentirse recompensado cuando hacemos el bien: reduce nuestros niveles de estrés. ¿Quién no podría usar eso ahora mismo?
 
 
 
Frente a la pandemia de COVID-19, la gente en todas partes se siente ansiosa por su salud, sus familias, sus trabajos y su futuro.
 
"Cuando todos nos sentimos más bajos de lo que estamos acostumbrados a sentir, con algunos niveles de depresión situacional, todos necesitamos un impulso", dice la psicóloga Mary Berge, miembro del Rotary Club de Johnstown, Pensilvania, EE. UU., Quien ha dirigido las discusiones con muchos clubes rotarios sobre cómo hacer frente a la pandemia.
 
"Se ha investigado mucho que cuando ayudamos a otros, o cuando hacemos algo por alguien más, nuestros centros de recompensa se iluminan en el cerebro y nuestros niveles de estrés bajan a medida que se libera cortisol".
 

Se siente bien hacer el bien

En un estudio de 2016 , los investigadores preguntaron a los participantes sobre escenarios en los que dieron o recibieron apoyo. El estudio, publicado en Psychosomatic Medicine: Journal of Biobehavioral Medicine, encontró que las pruebas de resonancia magnética mostraron solo los casos de donación correlacionados con la reducción del estrés y la actividad mejorada en los centros de recompensa del cerebro, lo que sugiere que brindar apoyo en última instancia tuvo mayores beneficios mentales que recibirlo.
Imagen  izquierda: Muchos estudios han establecido una conexión entre el voluntariado y la mejora de la salud. En el cerebro, los actos de bondad liberan sustancias químicas poderosas como la oxitocina, la serotonina y la dopamina, elevando nuestro estado de ánimo, aumentando los estímulos de recompensa y reduciendo el estrés. La compasión provoca una frecuencia cardíaca más baja y reduce la angustia coronaria. La oxitocina también está relacionada con la vinculación social, por lo que a medida que se libera, los lazos que nos unen se fortalecen.
 
Muchos estudios han establecido una conexión entre el voluntariado y la mejora de la salud. En el cerebro, los actos de bondad liberan sustancias químicas poderosas como la oxitocina, la serotonina y la dopamina, elevando nuestro estado de ánimo, aumentando los estímulos de recompensa y reduciendo el estrés. La compasión provoca una frecuencia cardíaca más baja y reduce la angustia coronaria. La oxitocina también está relacionada con la vinculación social, por lo que a medida que se libera, los lazos que nos unen se fortalecen.
 
Investigadores de la Universidad Metropolitana de Oslo en Noruega y la Universidad Técnica de Dortmund en Alemania exploraron la relación entre el voluntariado y el bienestar en 12 países europeos, señalando la relativa falta de tales estudios fuera de los EE. UU. Su análisis de 2018 encontró que las personas que son o han sido los voluntarios reportan un mayor bienestar que las personas que no lo han hecho. 
 
Y en un estudio canadiense de 2013 publicado por la Biblioteca Nacional de Medicina, los investigadores analizaron el efecto sobre la salud cardiovascular de los adolescentes que realizan trabajo voluntario. El estudio confirmó que ayudar a las personas redujo el índice de masa corporal de los voluntarios y otros factores de riesgo cardiovascular.
 
Los miembros de los clubes rotarios de Almere y Almere Weerwater, Países Bajos, entregan ramos de tulipanes a los trabajadores de la salud en una instalación en Almere.
 
Bruno Weis, miembro del Club Rotario de Bensheim-Heppenheim, Alemania, y sus colegas actúan para personas mayores fuera de un centro para personas mayores.
 
Los miembros del Rotary Club de Saint-Denis, Réunion, instalaron computadoras y tabletas con enrutadores inalámbricos
para un hogar de ancianos local para permitir que los miembros de la familia se conecten con los residentes.
 

Hacer frente a la pandemia

Berge, líder de capacitación de Rotary, vio que la ansiedad aumentaba entre sus pacientes debido a la pandemia y desarrolló la presentación Mantenerse cuerdo durante el COVID-19 . Ha pronunciado la charla por videoconferencia más de 70 veces, principalmente en eventos relacionados con Rotary.
 
“Los rotarios, en particular, tienen una gran necesidad de ser compasivos”, dice Berge. “En mis reuniones de Zoom, escucho a la gente decir: '¿Qué podemos hacer para ayudar?' Están desesperados por volver a sentirse bien. Creo que ven que al hacer estas cosas, alivia nuestro propio estrés, tristeza, ansiedad e irritabilidad ".
 
La socia de Rotary Jenny Stotts, trabajadora social, defensora de los niños y especialista en traumas, ha escrito sobre cómo podemos aumentar nuestra capacidad de recuperación, adaptarnos a la adversidad durante la pandemia y salir fortalecidos.
 
Los rotarios en particular tienen una gran necesidad de ser compasivos. Están desesperados por volver a sentirse bien.
- psicóloga Mary Berge
“Cuando expresamos gratitud significativa e intencional o participamos en actos de bondad planificados, experimentamos los beneficios de la serotonina y la dopamina, que son dos neurotransmisores responsables de que sintamos placer o alegría”, dice Stotts, miembro del Club Rotario de Athens Sunrise. , Ohio, Estados Unidos. “No solo beneficiamos a los demás de esta actividad, sino que tiene una forma de recargar nuestras baterías”.
 
Stotts señala que cuando hacemos actos de bondad repetidamente, algo interesante sucede en nuestro cerebro. "Si nos involucramos en una práctica diaria regular de bondad y gratitud, esencialmente estamos abriendo caminos dentro de nuestro cerebro que nos hacen más saludables y un poco más estables emocionalmente".
 
Por todo esto, Stotts le dice a su personal y a sus clientes: "Mereces ser tu mejor persona".
 
Es posible que los rotarios no se den cuenta del importante papel que pueden desempeñar para cambiar la forma de pensar de las personas, dice Stotts.
 
“Cuando nosotros, como líderes de nuestra comunidad, adaptamos una forma de pensar, ese nivel de gratitud intencional y bondad intencional, tenemos una forma de dar un muy buen ejemplo”, dice. “Creo que es una fuerza tranquilizadora y estabilizadora. Podemos establecer ese tono para todo nuestro club y para nuestras comunidades ”.