Posted by GAIL FLETCHER on Aug 04, 2019
Tras el final del devastador conflicto, los niños de Prusia Oriental hicieron todo lo posible para sobrevivir.
DESPUÉS de la Segunda Guerra Mundial, los niños a menudo se quedaron sin padres para ayudarlos a soportar las consecuencias del conflicto. Esto fue cierto para los niños de Prusia Oriental que fueron separados de sus familias durante las etapas finales de la guerra. Al igual que los lobos hambrientos que deambulan, muchos de los niños, aislados de la humanidad, fueron abandonados por bosques implacables para sobrevivir. Se hicieron conocidos como los "niños lobo".
 
 FOTOGRAFÍAS DE LUKAS KREIBIG
Gisela fue separada de su familia durante la invasión del Ejército Rojo en Königsberg, Prusia Oriental. Hoy, Gisela vive en la misma tierra en Lazdijai, Lituania.
 
La Dra. Michelle Mouton , profesora de Historia de la Universidad de Wisconsin, al describir la toma de decisiones geopolíticas al final de la Guerra Mundial, hizo referencia a una declaración de 1944 realizada por el Partido Laborista británico. En la declaración, el partido expresó su anticipación de una inminente "profunda odio contra los alemanes en los países ocupados en los primeros períodos de la posguerra" y la creencia de que los alemanes pueden tener que enfrentar la elección entre "migración y masacre". Mouton dice que , al menos oficialmente, "los Aliados no querían una masacre, por lo que acordaron con la migración".
 
El caos creado por las expulsiones de alemanes legisladas y no oficiales dificultó la reunión de las familias y tuvo un fuerte impacto en el destino de los niños de Prusia Oriental . Algunos fueron enviados a hogares de niños soviéticos, otros huyeron a Lituania y otros a una nueva y dividida Alemania. En innumerables casos, el resto de la infancia y la adolescencia estaría marcado por presiones para asimilarse a entornos desconocidos y, a menudo, inaceptables.
 
 
Muchos de los niños lobos alemanes que fueron a Lituania comparten historias de vida similares en las que el idioma, la familia y el hogar, algunos de los más fuertes forjadores de identidad, fueron despojados a edades en las que eran más impresionables. En cambio, lo que recibieron fue una vida trabajando en condiciones difíciles, a menudo con una educación mínima y en la clandestinidad. Cualquier ayuda que pudieran obtener de los vecinos lituanos podría terminar abruptamente en cualquier momento; vivían en una Lituania ocupada por la URSS que suscribió las políticas soviéticas de eliminar la influencia nazi en la política y la sociedad y de represalias por la culpa alemana compartida después de todo. Finalmente, se convirtieron en niños que se vieron muy afectados por el colapso de un sistema diseñado para favorecerlos.
 
Aunque el fotógrafo Lukas Kreibig no puede recordar exactamente dónde leyó por primera vez sobre las experiencias de los niños lobo, sus historias envueltas se quedaron con él. Como estudiante en la Escuela Danesa de Medios y Periodismo, trató de comprender mejor lo que les sucedió a los niños de Prusia Oriental a través del trabajo en un proyecto de fotografía que comenzó en 2017. En su investigación, se encontró con el trabajo de Claudia Heinermann, quien publicó un libro sobre niños lobo. Trabajarían con la misma mujer, Luise, ella misma una ex niña loba, que les presentó a los que fotografiaron para sus proyectos separados. Al hablar sobre los dos proyectos, Kreibig dice que "es bueno que [las historias de los niños lobos] salgan de muchas maneras" para que sus vidas e historias sean más visibles.
 
Motivado por la importancia de documentar a algunos de los últimos testigos oculares de una guerra brutal, Kreibig buscó crear retratos íntimos que iluminen los rostros envejecidos de aquellos que quedaron en las sombras de la historia. (Cómo los niños que huyen en la crisis migratoria europea enfrentan un trauma psicológico duradero).[Similar situación presentan los niños migrantes latinoamericanos hacia Estados Unidos, incluidos los "Peter Pan" cubanos]
 
En una idílica y remota ciudad del sur de Lituania, Kreibig conoció a Gisela, quien a los catorce años escapó de una marcha de la muerte soviética después de presenciar a su abuela sucumbir al hambre en 1945. Después de un breve regreso a Königsberg, Gisela viajó a Lituania tras la promesa de una mayor oportunidad. Aprendería lituano y terminaría en un kolkhoz soviético , o granja colectiva, donde conoció a su esposo y tuvo una hija y un hijo. Trabajar y vivir en la tierra, contó, era muy difícil. Ella explicó en lituano cómo quiere olvidar ese momento, pero no puede olvidarlo porque "te queda como una cicatriz".
 
Hubo períodos más brillantes, por supuesto, como cuando Gisela fue notificada por la Cruz Roja Alemana de que su madre y su hermano todavía estaban vivos casi veinte años desde la última vez que los había visto. En una carta enviada en 1961, su madre le escribió en alemán: "Gislechen, estoy muy feliz de saber que todavía estás vivo y de que tengo tu dirección para escribirte. No hemos tenido noticias el uno del otro en mucho tiempo. Tu hermano Dieter y yo estamos sanos.
 
Kreibig también ofrece vislumbres de las vidas de Erna, Reinhard y Elfriede, otros niños de la antigua Prusia Oriental, a través de imágenes de archivos y fotos familiares contemporáneas y documentos que trazan etapas de sus vidas que muestran quiénes fueron y quiénes son hoy. La mayoría de los que conoció sintieron que no podían separar completamente sus identidades alemana y lituana, ya que ninguno de los dos lugares reconoció por completo su presencia en la sociedad hasta hace relativamente poco . Lituania ahora ofrece una pequeña pensión para los niños lobo y Alemania, aunque el país hace que sea mucho más difícil de adquirir, proporciona asistencia gubernamental y representación política.
 
La tendencia al ignorar los testimonios de los niños al escribir la historia puede dilucidar por qué aquellos como Gisela y muchos más no se incluyeron en el registro histórico durante tanto tiempo. Un examen de las políticas cambiantes de la memoria en Alemania y su influencia en los antiguos territorios de la URSS puede explicar aún más por qué los niños fueron descuidados del discurso de la posguerra y cómo finalmente llegaron a estar más integrados en la narrativa histórica de la Europa moderna.
 
Inmediatamente después de la guerra, algunos en Alemania trabajaron para absolverse de la responsabilidad de las atrocidades de guerra y construir la noción de la víctima alemana o el poder del estado soviético para derrotar al fascismo. La memoria y el recuerdo en este momento fueron increíblemente selectivos. Es difícil imaginar un momento en el que los recuerdos desgarradores de la Segunda Guerra Mundial, como los del Holocausto, rara vez se discutieran, si es que se discutieron.
 
La Dra. Jenny Wüstenberg, profesora visitante del DAAD en la Universidad de York, señala que en la Alemania Oriental ocupada por los soviéticos "realmente no se hablaría de las atrocidades de las fuerzas soviéticas porque fueron representadas como libertadores". En Alemania occidental, en contraste, las discusiones generales del sufrimiento alemán, dice, fue "una parte muy central de cómo se recordaba la guerra".
 
Pero el surgimiento del activismo estudiantil y la disminución del control estatal sobre la memoria permitieron más tarde a más personas promover más externamente nuevos paradigmas de recuerdo en toda Europa. Particularmente en Alemania Occidental, se entendió ampliamente que hablar en detalle de lo que les sucedió a los alemanes después de la guerra sería minimizar las acciones del régimen nazi y establecer falsas equivalencias de sufrimiento. Las discusiones sobre los niños lobo, por lo tanto, se relegaron principalmente a dominios revisionistas de extrema derecha, donde los niños fueron utilizados como peones para justificar el nazismo y apoyar la noción de que los alemanes también sufrieron mucho durante la Segunda Guerra Mundial.
 
La caída del Muro de Berlín en 1989 y el posterior colapso de la Unión Soviética, como señala Wüstenberg, permitieron a las comunidades contar de manera más abierta y efusiva con su pasado, ya que había aún más libertad de comunicación. Kreibig, corroborando esta historia, dice que en su Alemania natal, las historias de los niños de Prusia Oriental son más conocidas ahora.
 
El trauma de la guerra se encuentra en lo profundo de las sociedades y trasciende generaciones, pero como con todos los legados dolorosos, el paso del tiempo permite una confrontación con el borrado histórico. Lukas Kreibig consideró importante recordar "las historias y la muerte y el dolor que causó esta guerra". Su proyecto sobre los niños de guerra de Prusia Oriental ofrece la oportunidad de reflexionar sobre las lecciones significativas de los efectos de la guerra en los niños y los procesos complejos y extensos. a partir de la cual se construyen la identidad y la historia. El proyecto es otro testimonio del poder de las imágenes para agregar al registro histórico, generar y alterar opiniones, y para impulsarnos a reflexionar más críticamente sobre el pasado colectivo.