Posted by Michael Schulman on Jan 17, 2019
El último viernes por la noche, mientras los espectadores entraban al Centro de Bellas Artes, Luis A. Ferré, el principal centro de artes escénicas de San Juan, un hombre con chaleco colonial, pantalones y corbata habló por un micrófono en la plaza. "Queremos que todos se unan a esta lucha para que Puerto Rico se convierta en el quincuagésimo primer estado", dijo. Se le unieron cerca de una docena de manifestantes del grupo pro estadidad llamado Sociedad Civil Estadista, con carteles que decían "Queremos estar en la sala donde sucede" y "No estamos desechando nuestro tiro". "Alexander Hamilton fue un buen hombre”, continuó el orador. “Fue uno de los Padres Fundadores. Fue un autor intelectual de esta nación. Así que gracias a todos y bienvenidos a Puerto Rico”.
 
Al otro lado de la plaza, y en todo...
Al otro lado de la plaza, y en todo el espectro político de la isla, un estudiante de PhD  llamada Zorimar Rivera Montes estaba de pie junto a barricadas de acero con una mochila. "Mi tesis doctoral es en parte sobre 'Hamilton' y su política", dijo. Ella no tenía un boleto, pero esperaba que algo apareciera. Rivera Montes fue criada con una "educación anticolonial", dijo, y apoya la independencia de Puerto Rico. El espectáculo de la noche de la noche, observó, estaba "atado con tantas ironías". Hamilton nació en el Caribe. Y ahora tenemos a su fantasma regresando al Caribe. Él fue el fundador del sistema de deuda estadounidense, ¿verdad? "Ella continuó:" Tengo mucha curiosidad por ver cómo una audiencia puertorriqueña se conecta con la historia de Alexander Hamilton. Hamilton es grande en los Estados Unidos, porque esa es tu antepasado. "Su amiga Gisela Rosario Ramos agregó secamente:" Hay un nuevo Padre Fundador: Lin-Manuel Miranda".
¿Cómo se dejó caer a un bastardo, huérfano, hijo de una prostituta y un escocés en un lugar magullado pero no olvidado en el Caribe, dieciséis meses después de que el huracán María devastara la isla? Todo tuvo que ver con Miranda, el autor y estrella ganador del Premio Pulitzer del espectáculo, que regresaba al papel principal en un momento de buena voluntad, por primera vez desde que abandonó la producción de Broadway, en 2016. A raíz del huracán, que derribó la red eléctrica de la isla y causó unas tres mil muertes, Miranda se ha convertido en un incansable recaudador de fondos y defensor de Puerto Rico, donde nació su padre y donde pasó los veranos cuando era niño. Lanzó un single de caridad y ayudó a recaudar cuarenta y tres millones de dólares en fondos de ayuda. Instó a la gente a "mantener a Puerto Rico en sus corazones" de la alfombra roja de los Premios de la Academia. Y actualmente aparece en una serie web de la organización de turismo Discover Puerto Rico. Alrededor de la isla, casi todos se referían a él como Lin-Manuel.
El regreso de Miranda a "Hamilton" este mes es la piedra angular de sus esfuerzos por atraer la atención y los recursos a la isla, cuyos problemas económicos paralizantes solo se vieron agravados por el huracán. Los boletos van desde asientos de lotería de diez dólares reservados para los locales hasta boletos de cinco mil dólares que benefician al Flamboyan Arts Fund. La llegada de "Hamilton" también se produjo justo en el momento en que Puerto Rico está ansioso por pasar la página sobre la cobertura de desastres y enfatizar lo positivo. "Hay una mayor conciencia de Puerto Rico, que es una oportunidad para motivar a las personas a viajar", me dijo Carla Campos, directora ejecutiva de la Compañía de Turismo de Puerto Rico. "Al mismo tiempo, realmente no queremos perpetuar ese sentido de crisis, porque está separado de la realidad".
Es y no es. Estéticamente, San Juan está en buena forma, aparte de un árbol decapitado aquí y allá y algunos semáforos todavía en sin funcionar correctamente. En el Viejo San Juan, un tipo que vende sombreros de Panamá me dijo: “El último par de semanas ha vuelto a la normalidad. Cinco días a la semana, tenemos tres o cuatro cruceros”. Escuché la frase" abrir para el negocio "constantemente, comenzando con el anuncio de Jimmy Fallon de que filmaría un episodio en vivo en Puerto Rico con Miranda esta semana. El Times recientemente nombró a Puerto Rico como el destino de viaje número uno para 2019. "La demanda es lo que necesitamos mejorar", dijo Campos, "y eso está directamente relacionado con la percepción".
Pero la isla se enfrenta a problemas atrincherados. Algunas comunidades rurales pasaron hasta once meses sin electricidad después de María. Existe la catastrófica crisis de la deuda, provocada en gran medida por la eliminación en el Congreso de las exenciones fiscales al sector manufacturero, en 2006, y agravada por la recesión de 2008. Bajo una junta de supervisión federal ampliamente despreciada, cientos de escuelas están cerrando. La población se redujo en ciento treinta mil en el último año, a medida que la gente buscaba oportunidades en el continente. Y la isla se vio perturbada por una serie de tiroteos, incluido el jueves pasado, del cantante gay Kevin Fret.
Si bien el gobierno puertorriqueño estimó el costo financiero del huracán María en cuarenta y tres mil millones de dólares, la economista con base en San Juan Heidie Calero calcula la cifra en ciento cincuenta y nueve mil millones, con un período de recuperación de al menos quince a veinte años. "Necesitamos abordar la infraestructura lo más rápido posible", me dijo, "y eso incluye el sistema eléctrico, que está pegado con goma de mascar".
Al llevar “Hamilton” a Puerto Rico, Miranda llamó la atención internacional sobre el progreso de la isla y también sobre sus enormes obstáculos. La isla, a cambio, proyectó sus esperanzas y sus frustraciones en el espectáculo. En la mañana del estreno, Miranda tuiteó un mensaje a Alexander Hamilton: “Feliz cumpleaños, hombre. Tengo un tipo de regalo extraño para ti este año”. Pero el regalo fue claramente para Puerto Rico, liberado del corazón y recibido con ondas de entusiasmo y un grado de cautela.