Es probable que lo pases con los dedos mientras esperas en el cruce peatonal o tecleando tu PIN en un cajero automático: Braille es un sistema de escritura táctil con 64 caracteres diferentes. Ese sistema se compone de puntos elevados dispuestos en celdas de dos por tres, que abarcan letras, números, signos de puntuación e incluso palabras completas.
 
Los diferentes países tienen sistemas ligeramente diferentes, lo que permite que un alfabeto originalmente basado en el idioma romano A a Z funcione en cantonés, griego, árabe y en docenas de otros idiomas.
 
La Batalla de los códigos
A comienzos del siglo XX, había una gran cantidad de formas diferentes para que los ciegos las leyeran, porque nadie podía ponerse de acuerdo sobre qué alfabeto convertir en estándar. Algunos, como braille, braille americano y New York Point, se basaban en puntos; otros, como el tipo de Luna, se basaban en una versión simplificada del alfabeto romano. Los educadores favorecieron a este último, creyendo que sería mejor para las personas ciegas usar algo similar a las personas con visión normal; PERO las personas ciegas tienden a encontrar el braille más fácil de usar. Por lo tanto, se produjo una llamada Guerra de los puntos.
 
Alfabeto con tipos de Luna
Está basado en una versión simplificada del alfabeto romano.
 
Durante décadas, los sistemas en competencia lo combatieron, en lo que la Fundación Estadounidense para Ciegos llama "el colmo de las emociones y las maniobras políticas". Diferentes países se negaron a cooperar, mientras que Estados Unidos pasó nueve años tratando de elegir entre tres sistemas de puntos diferentes . Mientras tanto, libros para ciegos se producían en braille, braille americano y New York Point simultáneamente. Las personas ciegas se vieron obligadas a aprender la gama de diferentes alfabetos, con más de 30 alfabetos coexistentes solo en los Estados Unidos.
 
Alfabeto de Puntos de Nueva York
Después de deliberar entre 1905 y 1914, la Comisión Estadounidense sobre Tipo Uniforme hizo su elección entre New York Point y el braille británico y estadounidense. Por el contrario, decidió introducir un nuevo sistema llamado "punto estándar", que era tan impopular que llegó a conocerse como "podredumbre estándar".
 
 
Alfabeto Braille Inglés Estándar
Eso no duró. Pronto, la comisión declaró un sistema braille británico ajustado como la nueva normalidad. Esto también falló. Finalmente, en 1932, el braille inglés estándar fue adoptado internacionalmente en un acuerdo conocido como el Tratado de Londres. (Tomaría casi 20 años para que se convierta en la norma para las personas ciegas que están aprendiendo a leer en los Estados Unidos).
 
 
 
 
En los últimos 80 años, el braille ha llevado la alfabetización a millones de personas, conectándolos con la información, la educación y el empleo. Pero este sistema de cambio de juego podría estar a punto de desaparecer . A medida que más estudiantes ciegos se matriculan en las escuelas normales, la alfabetización braille se ha convertido en un enfoque menos importante: los maestros braille dedicados son una adición costosa para el personal de la escuela, incluso si son una obligación federal. Además, hay una curva de aprendizaje empinada para principiantes, mientras que la tecnología como la ampliación de pantalla, las cámaras de los teléfonos inteligentes y los audiolibros han hecho que sea menos crucial para acceder a la información.
 
Ahora, hay un nuevo pretendiente al trono. El equipo de ELIA (Educación, Alfabetización, Independencia para Todos) anunció recientemente un nuevo sistema de lectura y escritura que, según ellos, se puede aprender en solo tres horas. Llamado ELIA Frames, se basa en el alfabeto romano estándar, por lo que es más fácil de recoger para las personas que han perdido la vista.
 
¿Podría ser este el toque de difuntos para los pequeños puntos que cuentan una historia?
 
LINEA DE TIEMPO DE LA EVOLUCION DE ADAPTACIONES PARA LOS INVIDENTES
 
1819: Charles Barbier desarrolla una forma para que el ejército francés se comunique silenciosamente por la noche, usando puntos elevados en papel. Es rechazado por ser demasiado complicado.
 
1825: Louis Braille, de dieciséis años, perfecciona el sistema de letras de Barbier. Su nuevo código comienza a ser adoptado extraoficialmente en el Instituto Nacional parisiense para jóvenes ciegos y en otros lugares.
 
1932: en la firma del Tratado de Londres, el braille británico estándar se adopta internacionalmente entre los países de habla inglesa.
 
1973: una ley del Congreso de los EE. UU. traslada a los estudiantes ciegos a las escuelas normales y las tasas de alfabetización braille caen en picado .
 
1978: el Malibu Diner de Manhattan se convierte en un punto de acceso para ciegos, por sus menús en braille.
La música afuera permite a los invitados ciegos saber que han llegado.
 
2010: El libro de Eli , protagonizado por Denzel Washington, se estrena en los cines. Braille juega un papel fundamental en la trama.
 
2016: Al anunciar la elección del Grammy como Canción del Año, Stevie Wonder se jacta ante sus coanfitriones de que solo él puede leer el braille dentro del sobre.
 
2017: Startup BLITAB anuncia planes para una tableta braille e-reader, una tableta de Android combinada con una superficie inteligente de Braille. Es uno de los dispositivos Braille más asequibles que existen y podría cambiar la forma en que las personas con discapacidad visual usan dispositivos informáticos. La compañía participa en el campo de batalla de hardware de TechCrunch en el CES.