Het verhaal van onze club.
 
 
 
HOE HET GROEIDE.                     1974-1984
 
Op 21 maart 1974, werd de ‘eeuwige lente’ der service-clubs geboren :
Rotary Club Beveren-Waas.
Het embryo ontstond begin de jaren zeventig van de twintigste eeuw .
Georges Van Havere en Paul De Schepper van Peterclub Rc Sint-Niklaas stonden mee aan de wieg, die o.m. Paul Goossens, stichtend voorzitter, en Jean Verbraken aanvankelijk spreidden in het zaaltje van het Brouwershuis te Vrasene.
 
 
20 fiere stichtende leden. Eerste vergaderingen in het Brouwershuis in Vrasene, daarna in Motel Beveren. Dit werd al snel te klein, de club verhuisde dan naar restaurant 'Ter Waes'.
Eén jaar later, op 21 maart 1975, 2 dagen vóór  Rotary zélf de gezegende leeftijd van 70 jaar had bereikt, volgde de keure-overhandiging. 20 stichtende leden zagen met voldoening hoe Paul Goossens het maagdelijke presidentslint kreeg, een gong, een vlag en een Keure.
De pers stond er bol van.
 
 
De jaren nadien bleef de jonge club groeien, in wijsheid en gezondheid, zoals men dat placht te zeggen. Nieuwe leden traden toe, en deelden in de vriendschap en het engagement van héél de club. Het ledenaantal steeg tot boven de 30. Er waren beroepscauseriën, ladies-nights, fabrieksbezoeken, ‘River-night’-s, fundraisings, compensatiebezoeken met 5 à 6 man aan alle Antwerpse clubs, kortom nu zou men spreken van Rotary-as-Usual, maar dan wel in smoking, zoals dat toen paste, met voorzitters die 2 jaar dienst deden en een assiduïteit van 74 à 78 %.
 
Vanaf 1977 ging de club ook op vrijersvoeten. Met de regelmaat van een klok trok ze naar Nederland, op zoek naar een Hollands lief. Alhoewel, Rc Bourbourg-Gravelines uit Frankrijk werd zeker niet veronachtzaamd. Een goeie Française is ook niet mis.
Karel-Louis Verstraeten , de minzame notaris zaliger uit Vrasene, sloot als voorzitter het eerste decennium af. “ Ik heb de indruk dat onze club nu op kruissnelheid vaart, ik reken op alle vrienden om het zo te houden.
 

Een greep uit de activiteiten van de eerste jaren

 

Eerste 'ladies' night', met gretige voorzitter. De dames zaten toen nog aan aparte tafels.

 

1977: dikke cheque voor de 'VZW Bezigheidstehuizen'

1981: Rotary Beveren reikt een grote prijs uit voor grafische kunst, gericht op jonge kunstenaars

Enkele inzendingen voor de prijs 'Grafische Kunst'

 

1979: RC Beveren voert een grote stickeractie ten bate van het 'Jaar van het Kind'. De ontwerpen waren van kunstschilder Jef Wauters, de zelfklevers werden verkocht voor 100 BFr per vier. Met de opbrengst werd de sportaccomodatie voor fysisch beperkte kinderen verbeterd.

1977: programma van de  'River night' op een Flandria boot, in avondkledij uiteraard! 

1983: ondersteuning van project voor de behandeling van cataract in India

1980: in het kader van het Holiday Exchange Program komen 3 Amerikaanse jongeren België bezoeken

 
 
 
1982: Groot feest op de Caribbean Night!
 
 
 
 
DE JEUGD.                                      1984-1994
 
 
Dirk Callens sneed als voorzitter het tweede kwart van de taart aan en begon van meet af aan met iets nieuws, de ‘ running-meal ‘ (een uitgebreid diner wordt in stukjes gesplitst en elke gang wordt bij een ander lid genoten, met telkens andere tafelgasten). Toendertijd moesten sommigen zich op het einde ervan reppen om nog de vroegmis te halen.
 
Het clublokaal verhuisde van het kleine ‘Motel Beveren’ naar ‘Ter Waes’, het vroegere ‘Vatel’, het huidige 'Belvedere'.
 
 
 
 
Restaurant Ter Waes
 

Ter gelegenheid van 80 jaar Rotary werd een wervelende lasershow gehouden.

In mei 1987 werd een grote marathon/jogging gehouden ten voordele van de bestrijding van polio.

Rotary Beveren werkte actief mee!

 
 
 
Het werd de periode waarin Rc Beveren-Waas zijn wielerzonen uitzond, die onverdroten met regenboogtruien (’90+’91) terugkeerden, hun opgestreken premies aan de sociale kas donerend.
 
Caribbean-nights werden in St-Niklaas bijgewoond, er was geen theater hier ten lande of Rc Beveren-Waas heeft het bezocht en de legendarische  Kaas- en Wijnavonden volgden elkaar op.
 
Alle besturen, en de commissies Clubzaken, Internationaal, Jeugd, Uitbreiding, Beroepszaken, Foundation en Dienst aan de Gemeenschap bleven jaar-in-jaar-uit puik werk verzetten.
 
     
 
 
Het aanwezigheidscijfer flirtte met de 80 %.
 
 
De Bourgognestreek (F) werd in die periode bezocht, en ook Praag (CZ), om Heusden en Den Bosch (NL) , de Franse Elzas en Picardië (F), en het graafschap Kent (GB) niet te vergeten.
 

 

 
1987. Lekker tafelen in de Bourgogne.
1989. Met de bus naar Praag.
 

1992. RC Beveren in de Franse Elzas, de bus vol dozen wijn gestouwd.

1993. RC Beveren maakt Kent onveilig.

1994. Op trotte in Picardië.

1991: naar Heusden.

1990. Het 15-jarig bestaan van onze club krijgt ruime aandacht in de schrijvende pers.

1996. Bezoekende gouverneur André Adam noemt RC Beveren-Waas een plezante club, en de beste die hij ooit bezocht heeft!

 
 
Op 25 februari 1991 – de club is bijna 17 jaar - stak Rc Tilburg-Triborch zijn neus aan het raam. Op 21 oktober daarna trouwden de clubs al. De verzustering werd bezegeld met het derde Hollands lief. Of was het al het vierde ?
 
 
 
1991. Het huwelijk van de twee Rotary Clubs wordt op passende wijze gevierd.
 
  
1995. 20 jarig bestaan van RC Beveren-Waas. Ook de Nederlandse RC Tilburg-Triborch is van de partij, met de nodige festiviteiten uiteraard.
 
 
In het kader van internationale jeugduitwisselingen (SEP) werd Yumi Nakajima  (Japan) verwelkomd,  terwijl Tom Claes een jaartje in het land van de rijzende zon ging verpozen. Yumi ging een jaar op school bij de 'Dames'.
 
 
 
 
 
 
Tot slot werd Rotaract Beveren (ook zaliger) boven de doopvont gehouden op 4 maart 1994. Hun charter volgde op 10 februari 1996.
 
 
 
1994. De Sint-Jacobuskerk te Haasdonk is tot de nok gevuld voor het optreden van van de koor van de Sweschnikow-school uit Moskou. 
 
 
 
 
 
 
HET WASDOM. [1]                         1994-2004
 
De wereld blijft draaien, en het Rotarywiel ook. In Beveren worden ze volwassen.
RC Beveren-Waas is opgegroeid tot wat het is : een club van Pallieters of Uylenspieghels met een groot hart voor de behoevende medemens, met zijn eigen, exclusieve regels,
kortom een club met Leeuwen van Vlaanderen.
 
Dagelijks hechten diezelfde Rotariërs alle belang aan de hoogste normen van ethiek, of het nu is binnen het clubleven, in de beroepssfeer of in familiale omstandigheden.
 
Vermits de olijke architect uit Vrasene, Karel de Wolf, het aardse voor het eeuwige ruilt, moet Lode Deurinck noodgedwongen in het lege voorzittersgat van de club springen.
 
Op 20 oktober 1994 vindt het eerste concert van Rc Beveren-Waas plaats, in een lange rij - 24 ondertussen al - van melomane fundraising. Niemand minder dan het koor van de Sweschnikov-school uit Moskou zet zijn beste beentje voor. Latere kaskrakers zouden onder meer In Dulce Jubilo, de Poolse Nachtegalen en Dana Winner zijn.
 
 
  
  
Het Roemeense meisjeskoor (1996), de Poolse Nachtegalen (1999) , In Dulce Jubilo (1997), koor 'Helicon' met het Weihnachtsoratorium van Bach (2002) in de kerk van Haasdonk: enkele druk bijgewoonde kerstconcerten van de bovenste plank.
 
 
 
De club blijft reizen om te leren, op de Veluwe, in het graafschap Wiltshire en de Cotswolds (GB), in Lissabon met expo ‘98, in Warschau en in Sevilla,
in de Champagne en Parijs, en  in het Ruhrgebied.
 
 
 
  
Wiltshire (1996), en de wereldtentoonstelling in Portugal (1998). De fadozangeres: "ze weende reeds bij het bestijgen van het podium, spontaan huilden we in koor mee" (verslag Carl Van der Hauwaert).
 
 
 
 
  
De club in de champagne (2001), na het cultureel gedeelte worden de trofeeën in de bus geladen. En de rondreis in the Cotswolds (2002).
 
 
  
Gaan fietsen in Parijs (2004) en op de Veluwe (2005 - op de foto: de etende pedaalridders).
 
 
Sprekers uit eigen midden of van den vreemde komen de club nu eens gezwind dan weer gedwee onderhouden over een veelvoud van onderwerpen op de statutaire vergaderingen of daarbuiten. Leergierig als de club is, wordt ze zodoende alsmaar slimmer.
 
Clubenquêtes vinden plaats, om te zien wat er leeft en daarna te leven naar wat er gezien werd.
 
Podiumplaatsen zijn er niet meer bij voor de cyclisten, noch in Briel (CH), noch in Diksmuide.
 
Walter De Rycke verdedigt de club-eer in 'Cycling to Serve' (2001).
 
Doch, om het evenwicht te behouden, geraakt het uitreiken van de medailles als PHF (Paul Harris Fellow) aan verdienstelijke clubleden op de bestuurswissels ingeburgerd.
 
Jachtfestijnen zien het licht (in de duisternis), en sindsdien is geen enkele fazant meer veilig in het Soete Landt van Waes. Een ander culinair nieuwtje, zeg maar een hoogstandje, wordt het bijna jaarlijkse ‘Heren-in-de-Keuken’- evenement, naar Triborchs model.
 
 
 
 
Het O-team werd opgericht. Als het op iets organiseren aan komt, moet men bij hen zijn, onder de kundige leiding van Hugo de Cock.
 
Rond de eeuwwisseling steekt ook de golf binnen Rc Beveren-Waas de kop op. Een 1° tornooi om de sociale kas te spijzen ziet het daglicht. Het 3° tornooi gaat al op 4 oktober 2003 in Hasselt door.
 
Vijfde golftoernooi (2005)
 
‘Millenium’ en de 25ste verjaardag zijn 2 kansen, die niet onbenut gelaten worden om te vieren, evenmin als het tuinfeest in ‘Hof te Voorde’ in St-Pauwels, dat  niemands petje te boven gaat.
 
 
25 jaar RC Beveren: academische zitting in kasteel Cortewalle (2000).
 
 
Tuinfeest in Sint-Pauwels, met volksspelen en prijs voor het origineelste hoofddeksel (2003).
 
 
 
De opvang van HEP-inbounds, buitenlandse studenten die kortstondig (2 à 3 weken) in België verblijven, wordt ook stilaan een traditie. De Mexicaanse Blanca Cecilia Medelline is in het kader van het voormelde SEP een jaartje hier, terwijl Jorre Valaert in Ecuador vertoeft.
 
Ondertussen blijft de club met man en macht her en der goede werken doen, lokaal ten voordele van o.a. Hof ter Welle, ’t Klepelken,  BOKS i.v.m. Stofwisselingsziekte, Wisse Weg in Kruibeke, Contactsleutels (drugsbestrijding in Beveren), De Klaproos, De Keerkring, Vaga , Koma-ar Educatief, Driehuizen, Vesta Baken, De Morgenster .......    ...   .
Iets verder van huis gaf de club ook materiële steun , bij voorbeeld een radiozender voor Bolivië, gummi-botten voor Kisangani, weefgetouwen voor Pater Amal in India, speelgoed, computers en rijbewijzen voor weeskinderen in Lublin, Polen, een tandartsstoel voor Roemenië.
 
 
 
   
Een aanhangwagen voor 'Wisse Weg' in Kruibeke (1995), een cheque van 4960 € voor de 'Rotary Doctor Bank' (1998), een actie tegen druggebruik op school (1999), en drie cheques van 4000 € voor verschillende goede doelen (2003), een speelkamer voor het revalidatiecentrum in Beveren (2003)
 
 
Op 27 april 2002 wordt Innerwheel Waasland, met daarin een schare Beverse dames, gecharterd.
 
Het ledenaantal van Rc Beveren-Waas stijgt tot boven de 40,
maar de opkomst zakt 80↘ - 70↘ - 65 %. Waar gaat dat eindigen ?
 
2003: gouverneur Marc Penen met onze voorzitter Guido de Jonghe . Hij is opgetogen over de dikke cheque die hij mag ontvangen.
 
Bron :  tot dusver vrij naar Luc de Clippele’s boek ’ROTARY CLUB BEVEREN-WAAS 1975 – 2005 ‘.
 
 
HET WASDOM [2]                          2004-2014
 
 
15 oktober 2005: Hulde aan de oud-voorzitters
 
 
En of alles wat voorafgaat nog niet genoeg is ?
Nadat Richard Willems als erelid toetreedt, is er in groot-Beveren geen enkele Rotariër meer die niet de hele Beverse geschiedenis , van adel tot clerus, op zijn duimpje kent. Singelberg, de Bergycks, Veere, de van Borssele’s, ‘ Cortewalle ‘ -  nu ’s maandags het clublokaal -, de Aerenberghs,  geen burcht of  kasteel, geen Bâtard of Heer heeft nog het minste geheim.
 
Starten doet de club in deze episode met een wonderbare visvangst in Breskens.
Na de verdeling der vissen en broden trekt de club zijn 4° kwart op gang. En hoe ?
 
In 2005, n.a.v. de ‘ centennial ‘ van Rotary, steekt de eerste Rotary-Scheldeparade  van wal, die aan 700 anders validen een onvergetelijke cruise-all-in op de ‘ Stille Waters ‘ aanbiedt, dank zij de gezamenlijke inspanning van de 6 aan elkaar palende RC-clubs uit Sint-Niklaas, Dendermonde, Beveren, Willebroek, Waasmunster en Sint-Gillis. Het Beverse O-team staat weerom paraat. In 2010 zal dit evenement overgedaan worden, en in 2015 volgt de 3° editie. 
 
 
 
Rotary bestaat 100 jaar. De Wase Rotaryclubs vieren met hun eerste Scheldeparade (2005).
 
 
Academische zitting ter gelegenheid van 30 jaar Rotary Beveren (2005).
 
De Dienst aan de Gemeenschap piekt daarna opnieuw met het boren in Zambia van 31 waterputten, voor de lokale bevolking in de Luangwa Valley, een realisatie met de hulp van 9 andere Rc-clubs uit Zambia (1), België (5), Nederland(2) en Duitsland (1), en met een belangrijke bijdrage van privé-sponsors en van Rotary Int. (Matching Grant) .
De samenwerking werkt aanstekelig. Onder impuls van Marc Serwir, Rc Waasmunster, wordt Rotary-on-the-Move in het leven geroepen. Sinds 2009 gaan de 6 bovenvermelde, aanpalende clubs om beurt buurten bij elkaar. Dit werkt als een hefboom met als steunpunt de vriendschap.
Ondertussen, en een paar Kerstmarkten en enkele mislukte pogingen tot herdistricting later, blijft Dienst aan de Gemeenschap de handen uit de mouwen steken. De club verdeelt gemiddeld, jaarlijks ongeveer 30.000 €  fondsen over tal van projecten. Regionaal worden naast voornoemde begunstigden o.m. ook Akabe, St-Carolus en Appelsien gesteund, terwijl ook projecten in Kenia, Madagascar, Burkina-Faso, Senegal en Peru niet aan de aandacht van de club ontsnappen, benevens steun aan rampen als de Tsunami, de aardbeving in Haïti en recent in de Filippijnen.
Een rijk palmares is dit van waarachtig dienstbetoon, onder het motto ‘ Service above Self’, dat de giften aan de Rotary Foundation aanvult, ondermeer ter wereldwijde eliminatie van Polio.
 
En weerom wordt er gestart met een nieuw initiatief, dat  alras één maal per jaar de agenda tooit : de fietsuitstap, door bronsgroen eikenhout of  bossen met mastentoppen, met een bucolische picknick ’s middags en een verfijnd diner op het einde van de rit.
Rc Beveren-Waas stuurt in 2010 Sinke Colaes naar Olavarria in Argentinië voor een jaar, en is gastheer voor Enrique uit Brazilië (Rc Do Recifé-Brum, Pernambuco).
 
En toen, ja toen gebeurde het - AD 2013, 29 april - zoals Eva de eerste vrouw uit het aards paradijs, komen ze, als engelen uit de hemel, eerst met vier maar anderen zullen volgen,  de club opfleuren: Sieglinde, Hilde, Karen en Sophie.
Dit alles geschiedt onder het waakzame oog van aartsengel Koen Van Haut.
Het orgelpunt is gezet, op de vooravond van de 40ste verjaardag van de club.
 
 
Heren in de keuken: onder leiding van Benoît en Werner tonen de Rotary-mannen dat ze meer kunnen dan enkel eten en vergasten hun partners op een heerlijk Valentijnsdiner (14 februari 2005).
 
De wekelijkse vergaderingen, Concerten, Golftornooien, Running-meals, Theaterbezoeken, Nieuwjaarsbijeenkomsten, Heren-in–de-Keuken’s, Jachtfestijnen, Bedrijfsbezoeken, Fiets- en Wandeltochten,  Verzusteringen, Rotaryreizen, het zijn en blijven de parels die de club tot een glinsterend snoer bijeenrijgt, dat als een fonkelend lint krult doorheen het leven en de geschiedenis van Rotary Club Beveren-Waas.                                   (H)op naar de 50 !
 
 
 
THE MIDLIFE.                                2014-…
 
 
Tot dusver werden de eerste veertig jaar mooi in vier kwartjes opgedeeld.
Maar de club zou geen eeuwige lente zijn, mocht ze er na veertig jaar de brui aan geven.
Bijna halverwege het 5° decennium [(H)op naar de 50 !] past het dus om nog eens een stand van zaken op te maken. Ereis in de geschiedenisboeken sprak men van de ‘Moderne Tijden’.
 
Op haar veertigste verjaardag houdt de club een heuse ceremonie in een echt kasteel, met een academische zitting vol speeches en muzikale intermezzi, en een receptie voor de gasten in een uitpuilende Verlatzaal. ‘ Wat we doen zegt meer dan wat we zeggen’, en we zeggen blijkbaar veel (LdC). En omdat men dan toch aan het feesten is, wordt er, dag op dag een jaar later, nog een Lente-Gala-Bal bij getricoteerd, als saluut aan de Keure-uitreiking.
 
De academische zitting ter gelegenheid van 40 jaar Rotary Club Beveren. Aan de micro de betreurde minzame secretaris André Weyns.
 
Het Rotary-wiel draait, zoals de wielen van de fietsen der leden; nu eens in Schuddebeurs, dan weer in Nokere en Watou, of in ’t Kempenland, aan de Dietse kroon. Steeds meer elektrische stalen rossen zorgen ervoor dat ook de 3 tot 4 x 20-ers nog mee kunnen met ‘t jonge geweld.
 
 
Er vloeit flink wat Rotary zweet in Nokere, en een uitstap naar Lille.
 
De derde Scheldeparade vond plaats [AD 2015], copy-paste van de eerst twee edities.
Lokale en internationale (Gambia, Burkina-Faso, DR Congo, India, Rwanda,..) organisaties konden op een gulle duit in het zakje - als naar gewoonte - rekenen. Het goede doel focust traditioneel op een 15-tal instellingen voor in totaal gemiddeld meer dan 35.000 €, per jaar.
Benoît Zachée, opvolger als voorzitter van Wim De Cock, opvolger van Lode Smet, die Paul Lemmens opvolgde, en een vijftiental trawanten hadden daarvoor iets nieuws uitgevonden,
een derde fundraisingactiviteit naast het jaarlijks concert (ed. 27.0) en het golfevent (ed.17.0):  ‘Kunst om te Koesteren ‘ ofte ‘KotK’ ©. De schatbewaarder is een grotere clubkas moeten gaan kopen. Veel groter. Want ja, zoals het goede huisvaders betaamt, hadden de smart Rotarians uit Beveren er daarenboven ook nog iets op gevonden : lenen in plaats van geven.
Jaarlijks verscheen ‘ Kom op tegen Kanker ‘ – hoe zou men dat afkorten (?) – ook op de kalender onder impuls van de eerste in de rij der opvolgers.
 
Kunst om te Koesteren: op alle gebieden een schot in de roos!
 
De Rotary tent - door initiatiefnemer Paul Lemmens oneerbiedig 'het winkeltje genoemd- op Leversloop, Kom op Tegen Kanker.
 
Na Benoît verscheen Freddy De Mulder op het hoogste schavotje, met in z’n zak een Global Grant voor Akany in Madagascar, waar hout- en metaalmachines voor een technische school met vereende Rotarische krachten geleverd werden. Prijskaartje : +/- 90,000,- € . Ook is hij de geestelijke vader van de 80 ‘Fietsen voor Vluchtelingen ‘, gekazerneerd in Fort Sainte-Marie te Zwijndrecht. Dit alles samen is de Foundation-Centennial [AD 2017] méér dan waard.
 
De container voor Madagaskar wordt professioneel volgestouwd.
 
 
 
 
Soms verloor de club een lid, waaronder de minzame secretaris André Weyns.
Maar daarentegen kwamen 6 nieuw gerekruteerde kleppers de club vervoegen [ Σ♀ = 8 ].
De anciens roepen op de 3° maandag een satelliet-vergadering in het leven, om zo de old-fashion traditie van ’s middags te vergaderen in ere te houden. De bestuurswissel en de nieuwjaarsbijeenkomst zijn qua opkomst telkens weer kaskrakers. En eminente gastsprekers zijn er te over, ook op de RoM’s , om nog te zwijgen van de oratorische eloquentie tijdens de Maidenspeeches. De broodjesmaaltijd bij de voorzitter en bedrijfsbezoeken scoren vlotjes.
De website werd een feit. Het is een medium, dat eenieder en elkeen moet toelaten om zijn betrokkenheid en engagement in de club daadwerkelijk, zwart op wit, gestalte te geven.
 
De club in Rotterdam.
 
De bus van Jos en Marianne Van Mullem brengt de club naar Maastricht, Mons, Rotterdam en Terneuzen. Hoe zou het nog in Tilburg zijn ? ’s Zomers wandelt de club ergens in een Polder of langs een waterweg, terwijl her en der de Phenix van Rotaract ontwaard wordt.