Maandag 31 mei 2021.
We winnen onze vrijheid terug. We zijn braaf geweest. Hebben honderden regeltjes gevolgd. Vaak onbegrijpelijke. Vaak onlogische. Steeds veranderende. We hebben niet gemord. Zijn binnen gebleven. Hebben mondmaskertjes gedragen. Hebben geen vrienden en familieleden gezien.
 
We worden beloond. De cijfertjes dalen. De grote vaccinatie opschaling blijft voor volgende week, of nee volgende week, of nee volgende week. 
Maar er zijn er toch al veel ingeënt. En dat loont.
Dat loont zo goed dat wij hier met ons clubke samen zitten. In Cultureel Centrum Ter Vesten. Hun café eigenlijk. Of preciezer, hun terras.
Buiten. Met vier aan een tafeltje.
Behalve Nicole en Patrice. Die zitten met twee. Ze waren te laat omdat ze al in het Gemeentehuis stonden. Maar ze amuseren zich precies wel, zo met zijn tweeën.
 
We zien elkaar. Met het ongewapende oog. Life. Life! En met drank. En met eten. 
Het gekwebbel is niet van de lucht. Hoe zoiets simpel zo veel betekenis kan hebben. Mijne moed schiet vol.
 
Ook Hilde hare moed is volgeschoten. Ze krijgt er amper enkele emotionele woordjes uit.
 
We genieten.
 
En begeven ons nadien naar het  Gemeentehuis van Beveren. Een maand open, het ruikt er nog naar het nieuw.
 
Ingeborg is verheugd ons haar  lokalen te tonen.
Zoals alles wat nieuw is, wreed schoon. Wreed efficiënt. Wreed duur. Heeft 46.8 miljoen gekost. Een peulschil voor een havenstad als Beveren.
En het was nodig.
 
Het koniginnehapje is de raadzaal. Moet niet onderdoen voor het Europees Parlement. Meer tribune dan een doorsnee bioscoop. Hoe ziet dat er trouwens weer uit?
 
Wij zijn gelukkig dat de Beverse burger vanaf nu gaat geholpen worden zoals nooit tevoren.
En met ons nieuwe leven, dat al goed op het oude begint te trekken. Wie had gedacht dat dat zo bijzonder was?
 
Kijk eens hoeveel volk. En ze staan er écht! Fysiek!
 
 
Het Gemeentehuis van Beveren. We vallen van de ene verrassing in de andere. Overal open monden achter de maskers.
 
 
Onze clubmeester Ingeborg. De Vijfde Schepen, maar vast de Meest Trotse!